Un cerf-volant dans le désert …

Article d’Alexandre Rabot, originellement paru sur le site du laboratoire HiSoMA : http://www.hisoma.mom.fr/recherche-et-activites/zoom-sur/cerf-volant-dans-le-desert

La Mission Archéologique Française du Désert Oriental, MAFDO, dirigée par Bérangère Redon (HiSoMA) et Thomas Faucher (Iramat-CEB), étudie actuellement le grand axe de circulation NO-SE qui reliait, à l’époque ptolémaïque, la vallée du Nil (Edfou) et le port de Bérénice, sur la mer Rouge, et tout particulièrement, les fortins qui assuraient son fonctionnement et sa sécurité.

Ces derniers jalonnent régulièrement le tracé de la piste antique et recèlent une documentation archéologique exceptionnelle (ostraca, ensembles céramiques extrêmement riches et homogènes, restes végétaux…).

La documentation de ces forts (Bir Samut puis Abbad) mobilise divers outils dont la photographie aérienne par cerf-volant. Cette technique est apparue très tôt dans l’histoire de la photographie (Arthur Batut, 1888). Elle reste encore aujourd’hui adaptée à de nombreuses situations de terrain, dont l’Égypte, pays qui accorde difficilement des permis pour l’utilisation de drones scientifiques.

Cet outil, assez simple de mise en œuvre, permet d’obtenir des clichés de basse altitude, qui peuvent être utilisés tels quels (photographies illustratives) ou servir de matériel pour des traitements plus complexes, mobilisant la géolocalisation et les SIG, la 3D…

Il reste encore aujourd’hui adapté à de nombreuses situations de terrain. Dont l’Égypte, pour des raisons aussi bien administratives que techniques. Ce pays en effet n’accorde pas de permis pour l’utilisation de drones (le drone étant assimilé, dans cet état sous autorité militaire, à un appareil d’observation) ou de matériel intégrant de l’électronique (émission d’ondes).

Par ailleurs, le cerf-volant est particulièrement adapté à des paysages très ouverts, à faible occupation humaine, libres de végétation et de construction.

Le désert Oriental lui offre donc un cadre d’application assez idéal. Le site d’Abbad (33.087089 E, 25.050066 N) à 25 km à l’est d’Edfou, a fait l’objet d’une prospection puis d’une fouille archéologique en janvier 2017.

La photographie par cerf-volant, mise en œuvre par Alexandre Rabot (HiSoMA) et Gaël  Pollin (IFAO), a permis, entre autres, de réaliser des ortho-images très précises du fort à différentes étapes de la fouille et des modèles numériques de terrain (MNT) de son environnement.

Alors que les sites sont fréquemment menacés par des activités humaines toujours plus étendues, ces prises de vue permettent de conserver une mémoire visuelle élargie de restes archéologiques hélas appelés à disparaître…

© A. Rabot, HiSoMA/MAFDO

Illustrations

Fig. 1 – Le cerf-volant et les deux opérateurs (cliché J. Marchand, HiSoMA/MAFDO)
Fig. 2 – Ortho-image du fort d’Abbad, Gouvernorat de la mer Rouge, Égypte (document A. Rabot, HiSoMA/MAFDO)

Bibliographie

O. Barge, E. Regagnon, Vol au-dessus d’un tas de cailloux : l’usage en archéologie de photographies réalisées avec un cerf-volant (.pdf)

Bilan des journées d’étude sur l’archéologie islamique en Égypte

Un bilan des journées d’étude sur l’archéologie islamique en Égypte qui se sont déroulées au Caire, à l’Ifao, du 2 au 4 mai dernier, a été publié par Marie-Odile Rousset, chargée de l’organisation de ces journées, sur le blog ArchéOrient.

Durant cette rencontre, Julie Marchand (post-doc HiSoMA) a présenté une communication sur « la réoccupation du désert Oriental au début de l’époque médiévale », en s’appuyant notamment sur les travaux qu’elle a conduits, avec Alexandre Rabot (Lyon 2, HiSoMA) dans le cadre de la MAFDO, dans deux villages de mineurs du district de Samut.

De tristes nouvelles du district de Samut (janvier 2017)

Depuis 2012, le désert Oriental d’Égypte est envahi par des hordes de chercheurs d’or.

Les vestiges antiques, souvent situés à proximité des filons, subissent les conséquences de cette ruée vers l’or et d’irréparables dommages sont actuellement faits au patrimoine égyptien. Plusieurs sites ont été entièrement détruits, notamment le fortin ptolémaïque et les installations pharaoniques de Barramiya.

La disparition du fort de Barramiya, au centre (images satellite GoogleEarth datées de 2010 et 2015)

Les deux sites fouillés par notre mission entre 2014 et 2016, Bi’r Samut et Samut nord, avaient jusque là échappé à des destructions massives, malgré des attaques importantes durant les années 2013 et 2014. Grâce à notre présence sur place et à la collaboration mise en place avec une compagnie minière, nous avions même réussi à stopper des travaux destructeurs sur le site de Samut nord. Durant trois campagnes, nous avons fouillé et documenté du mieux que nous avions pu ces deux sites majeurs pour l’histoire de l’Égypte ptolémaïque, dans des conditions de travail parfois difficiles.

Mais une visite effectuée en janvier 2017 sur les deux sites (alors que nous étions en train de fouiller le fort d’Abbad) nous a permis de constater que les destructions avaient repris. Samut nord, un site minier exceptionnel, équipé de moulins merveilleusement préservés en 2015, est littéralement en train de disparaître, alors que les chercheurs d’or grignotent la montagne avec leurs engins mécaniques.

Le site de Samut, entièrement ravagé par les chercheurs d’or (© MAFDO, G. Pollin, janvier 2017)

Le fortin de Bi’r Samut a aussi été attaqué par les bulldozers. Ce qui était le plus grand et le plus beau fort ptolémaïque du désert n’est aujourd’hui qu’une ruine démembrée.

Le bastion nord de Bi’r Samut, en janvier 2015 et janvier 2017 (© MAFDO, A. Bülow-Jacobsen et G. Pollin)

Si rien n’est fait, ces deux joyaux du patrimoine égyptien auront disparu à jamais dans les prochains mois, de même que de nombreux autres sites du désert.

Le Prix Clio attribué à la mission du désert Oriental

prixclioLe Prix Clio pour la recherche archéologique (1er Prix ex aequo) a été décerné à Bérangère Redon et Thomas Faucher pour soutenir les travaux de la Mission archéologique française du Désert Oriental.

L’équipe de la MAFDO tient à exprimer ses remerciements et sa reconnaissance envers le jury du Prix Clio, présidé par le professeur Jacques des Courtils, assisté des professeurs Pierre Chuvin, Pascal Darcque, Pierre-Louis Gatier, Olivier Picard, Françoise Dunand et Jean Guilaine.

Deux articles sur Samut nord parus dans Egyptian Archaeology

Deux articles sur les installations liées à l’exploitation de l’or à Samut nord ont récemment paru dans les numéros 46 et 48 de la revue Egyptian Archaeology.

Ils peuvent être téléchargés en cliquant sur les liens ci-dessous :

 

Conférence de Thomas Faucher à la Maison de l’Or en Limousin

Chalard2Thomas Faucher donnera une conférence intitulée « L’or des rois d’Égypte, d’Alexandre à Cléopâtre », à la Maison de l’Or en Limousin le 25 juin 2016, à 15h.

La Maison de l’Or est située au Chalard, connu pour ses mines d’or qui y furent exploitées dès l’époque gauloise.

Adresse : La Maison de l’Or en Limousin – Rue de Paladas – 87500 LE CHALARD

 

Colloque « Le désert Oriental d’Égypte, durant la période gréco-romaine, bilans archéologiques », Paris, 30-31 mars 2016

Le Collège de France et l’université du Delaware, en partenariat, notamment, avec l’Institut Français d’Archéologie Orientale et la Mission archéologique française du désert Oriental organisent un colloque, les 30 et 31 mars 2016, intitulé « Le désert Oriental d’Égypte, durant la période gréco-romaine : bilans archéologiques ».

30 Mars

9.30 : Accueil des participants

  1. L. Pantalacci, Coptos, porte du Désert Oriental

10.30. B. Redon, La prise en main du désert Oriental par les Lagides : nouvelles données archéologiques

  1. T. Faucher, L’or des Ptolémées : exploitation minière du désert Oriental

11.30. H. Cuvigny, Des praesidia romains aux stathmoi ptolémaïques

12-13.30 : Repas

13.30. J.-P. Brun, Chronologie des forts des routes de Myos Hormos et de Bérénice

  1. M. Reddé, L’architecture des praesidia du désert oriental d’Égypte

14.30 V. Maxfield, Imperial enterprise in the Red Sea Mountains: the quarries of Mons Claudianus and Mons Porphyrites

  1. A. Bülow-Jacobsen, Quarries with Subtitles

15.30-15.45 Pause café                                               

15.45. W. Van Rengen, Mons Porphyrites et Myos Hormos : quelques problèmes topographiques et logistiques.

16.15 I. Bragantini, The Italian Archaeological Mission in the Eastern Desert: first results from the area of Wadi Gasus.

16.45. M. Leguilloux, L’exploitation des animaux sur les praesidia des routes de Myos Hormos et de Bérénice : alimentation, déplacements et ressources artisanales

17.15 M. Van der Veen, The food supply to Roman settlements in the Eastern Desert of Egypt – the botanical evidence

17.45 C. Bouchaud, Approvisionnement en combustible et bois dans le désert oriental

18.15-19 h : Discussions

31 Mars

9.00 : L. Bender, The textile finds from Mons Claudianus, ‘Abu Sha’ar and other Roman sites in the Eastern Desert: what do we learn from them?

9.30 : D. Cardon, Chiffons précieux – ce que nous disent les textiles des dépotoirs du désert Oriental d’Egypte

10.00 : J. Peter and F. Wild, Textile Contrasts at Berenike

10.30-10.45 Pause café

10.45 : J. Foster-Gates, Ptolemaic Pottery from the Eastern Desert: the view from Bir Samut

11.15 : P. Ballet, Le Wadi Hammamat et ses mobiliers céramiques (Institut français d’archéologie orientale, 1987-1988). Contextes et chronologie

11.45 : R. Tomber, Pottery supply to the Eastern Desert: evidence from quarries, ports and roads

12.15-14 : Repas

14.00 : L. Blue, The Port of Myos Hormos and its relation to Indo-Roman trade

14.30 : S. Sidebotham, Overview of Fieldwork at Berenike 1994-2015

15.00 : I. Zych, Death in Berenike: the excavated evidence for burial practices in the Ptolemaic and Roman harbor on the Red Sea coast of Egypt

15.30 M. Hense, The Great Temple of Berenike

16-16.15 Pause café

16.15 : R. Ast, Berenike in Light of Inscriptions, Ostraka, and Papyri

16.45 : C. Meyer, Gold mining in Byzantine times in the Eastern Desert

17.15 : J. Gascou, Nouveautés documentaires et littéraires sur Clysma

17.45 : J.-L. Fournet, Le désert oriental dans l’Antiquité tardive

18.15-19 h : Discussions

Comité scientifique : Jean-Pierre Brun (Collège de France), Thomas Faucher (CNRS), Bérangère Redon (CNRS), Steven Sidebotham (University of Delaware)

Lieu : Collège de France, Salle 2, 11 place Marcellin Berthelot, 75005 Paris

Pour télécharger le programme, cliquer ici.

Le désert Oriental sur France Culture – 12 décembre 2015

logoBérangère Redon et Thomas Faucher ont présenté les travaux de la mission du désert Oriental dans l’émission Le Salon Noir, produit par Vincent Charpentier, et diffusé tous les samedis sur France Culture.
L’émission sera diffusée le samedi 12 décembre 2015 à 19h30. Elle sera ensuite disponible en podcast sur le site de l’émission, accessible ici.

Carnets de la mission archéologique française du désert Oriental