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Portrait : Charlène Bouchaud, archéobotaniste

photoCharlène Bouchaud est archéobotaniste. Post-doctorante associée au Museum d’histoire naturelle de Paris, Charlène participe à de nombreuses missions au Proche et du Moyen-Orient, notamment à Pétra (Jordanie), à Madâ’in Sâlih (Arabie Saoudite) et dans le désert Oriental depuis 2012.

En quoi consiste le métier d’archéobotaniste ?
En tant qu’archéobotaniste, je m’intéresse aux relations entre les sociétés humaines et le monde végétal. Mon matériel d’étude est constitué des végétaux préservés sur les sites archéologiques. J’étudie plus particulièrement les restes de graines et de fruits (carpologie), ainsi que les vestiges de bois (xylologie) et de charbons de bois (anthracologie). Mon travail consiste à identifier les espèces présentes sur un site, puis à m’interroger sur les significations économiques et écologiques de leur présence. Je me suis spécialisée sur les milieux arides et semi-arides et, dans ce cadre, j’étudie plus particulièrement les manières dont les sociétés se sont adaptées à ces milieux difficiles.

Sur quel sujet portait votre thèse ?
J’ai réalisé une thèse, sous la direction de François Villeneuve et Margareta Tengberg, sur l’évolution des paysages et des pratiques agricoles dans le sud du Proche-Orient (Syrie du Sud, Jordanie, Arabie Saoudite, Bande de Gaza) aux époques antique et islamique. Je l’ai soutenue en 2011 à l’université de Paris 1. Au cours de ce travail, je me suis penchée, entre autres, sur l’originalité des agricultures nabatéennes à Pétra et à Hégra, sur l’importance des productions fruitières méditerranéennes, olivier et vigne, au sein des économies agraires, sur l’utilisation des végétaux en contextes cultuels et funéraires ou bien encore sur la gestion du combustible dans les édifices thermaux.

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Cendres dans le couloir de service des bains de Taposiris (© B. Redon, 2011)

Depuis quand travaillez-vous en Égypte, et sur quels projets ?
J’ai présenté en 2009, lors du 3e colloque du programme Balnéorient, mes travaux sur les combustibles des bains du Proche Orient. Ma démarche a intéressé un groupe d’archéologues qui travaillaient alors en Égypte, et nous avons élaboré en 2012 un programme de recherche sur les combustibles des bains grecs et romains d’Égypte (nos travaux sont présentés ici).
En parallèle, j’ai commencé l’étude archéobotanique du site de Xèron Pélagos, dans le désert Oriental, qui est le dernier site fouillé par l’équipe avant celui de Samut.

 

Quelles sont les problématiques particulières et les méthodes que vous comptez développer à Samut ?
La mise en place d’une étude archéobotanique à Samut a pour objectif de mieux comprendre comment les habitants passés se sont adaptés à un environnement désertique, en s’intéressant particulièrement aux systèmes d’acquisition des produits alimentaires, à la fois pour les hommes et les animaux, des matières combustibles et des bois de construction.

Pour ce faire, nous avons commencé cette année à collecter le matériel végétal encore présent sur les deux zones étudiées (Samut Nord et Bir Samut), soit en ramassant ponctuellement les résidus végétaux visibles à l’œil nu, comme par exemple les nombreux branchages et des éléments de poutre et de porte retrouvés à Samut Nord, soit en prélevant des échantillons de sédiment dans différents contextes d’occupation où les végétaux ont le plus de chance d’être conservés, dans les cuisines de Samut Nord, le dépotoir de Bi’r Samut ou encore au sein des fours et forge mis au jour près de la mine de Samut Nord.

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Prélèvement de cendres dans un four de Samut nord (© B. Redon, mission française du désert Oriental, janv. 2014)
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Prélèvement du bois de la porte découverte à Samut nord (© Th. Faucher, mission française du désert Oriental, janv. 2014)

 

 

 

 

 

 


Ces prélèvements de sédiment ont ensuite été tamisés dans des tamis aux mailles très fines (2 mm et 400 µm), afin de récupérer les petits éléments, graines, fragments de fruits, balle et paille, charbons de bois, etc. Pour les particules les plus fines et les plus légères, j’ai également utilisé la technique de la flottation (dépôt de l’échantillon dans un bain d’eau) pour séparer la matière organique, qui flotte, du sédiment, plus lourd.


Tamisage
Tamisage avec un tamis à maille fine (© A. Bülow-Jacobsen, mission française du désert Oriental)
Flottation (© A. Bülow-Jacobsen, mission française du désert Oriental)
Flottation (© A. Bülow-Jacobsen, mission française du désert Oriental)

 

 

 

 

 

 


J’ai réalisé ensuite une première identification des graines, grâce à la présence d’une loupe binoculaire sur le terrain
, ce qui m’a permis de reconnaître, entre autres, des grains d’orge, de blé, des lentilles. Mais à la fin de la mission, les végétaux récupérés, et notamment les bois, ont été transportés au laboratoire d’analyse des matériaux de l’Ifao où je les étudierai plus en détail ultérieurement au moyen d’appareils d’observation microscopique plus puissants.

binoculaire
Identification à la binoculaire dans la tente de travail de Samut, janv. 2014 (© Th. Faucher, mission française du désert Oriental)

 

Première campagne de fouille à Samut – 13 janvier-6 février 2014

La première campagne de fouille de notre équipe dans le district de Samut s’est déroulée du 13 janvier au 6 février 2014. Elle a été précédée d’une mission photographique dans les réserves du magasin du CSA à Kuft, du 20 décembre 2013 au 16 janvier 2014.

En raison de destructions récentes qui ont touché les deux sites majeurs du district (Samut nord et Bir Samut), nous avons dû adapter notre programme au contexte et fouiller en priorité les vestiges les plus menacés d’une disparition rapide.

1. Travaux de terrain
Nous avons ainsi concentré nos efforts sur :
– les dépotoirs de Bir Samut, sous la direction de Jean-Pierre Brun et du raïs Baghdadi Mohamed Abdallah ;

Vue satellitaire de Bir Samut (cliché Geo-Eye1) avec la localisation des dépotoirs et des traces de pelles mécaniques (©mission française du désert Oriental)
Vue satellitaire de Bir Samut (cliché Geo-Eye1) avec la localisation des dépotoirs et des traces de pelles mécaniques (© mission française du désert Oriental)

– le bâtiment 1 de Samut nord, fouillé par Thomas Faucher et Bérangère Redon ;
– quelques installations techniques (four, forge, laveries ?) de Samut nord, étudiées par Jean-Pierre Brun et Thomas Faucher, avec l’aide de Florian Téreygeol, Adrien Arles et Joseph Gauthier ;

Localisation des zones fouillées à Samut nord lors de la mission 2014 (mission française du désert Oriental, fond : cliché GeoEye 1)
Localisation des zones fouillées à Samut nord lors de la mission 2014 (mission française du désert Oriental, fond : cliché GeoEye 1)

– la mine de Samut nord, explorée et relevée (en photogrammétrie) par Florian Téreygeol, Adrien Arles et Joseph Gauthier.

Descente dans la mine de Samut nord (© B. Redon, mission française du désert Oriental)

Vue de l'intérieur de la mine de Samut nord (© A. Arles, mission française du désert Oriental)
Vue de l’intérieur de la mine de Samut nord (© A. Arles, mission française du désert Oriental)

 Olivier Onézime a effectué le relevé topographique des deux sites ; il a aussi fait, avec Gaël Pollin, deux relevés photogrammétriques d’une porte, trouvée en place dans le bâtiment 1 de Samut nord, et de la cuisine de ce même bâtiment. Gaël Pollin a également réalisé un film sur nos travaux.

La cuisine du bâtiment 1 de Samut nord (© O. Onézime, Gaël Pollin, mission française du désert Oriental)
La cuisine du bâtiment 1 de Samut nord (© O. Onézime, Gaël Pollin, mission française du désert Oriental)

2. Étude du matériel
Un peu plus de 400 ostraca, dont la moitié sont écrits en grec, et l’autre moitié en démotique, ont été mis au jour, principalement dans les dépotoirs de Bir Samut. Ils ont été déchiffrés par Adam Bülow-Jacobsen, Marie-Pierre Chaufray et Hélène Cuvigny. Encore en cours d’analyse, ce sont essentiellement des comptes (de nourriture, d’eau), des listes de noms et des lettres.
Le matériel céramique de Samut nord a été étudié par Jean-Pierre Brun, avec l’aide de Khaled Zaza pour les dessins. La céramique de Bir Samut sera étudiée par Jennifer Gates-Foster au cours de l’année.

Amphore - Samut nord, salle 23 (© Adam Bülow-Jacobsen, mission française du désert Oriental)
Amphore (© Adam Bülow-Jacobsen, mission française du désert Oriental)

Charlène Bouchaud enfin a pris en charge l’étude des macro-restes végétaux de Samut (charbons de bois, restes de fruits et de graines). Après avoir tamisé les échantillons prélevés par les archéologues (et constitués essentiellement de cendres et de « soil samples » prélevés dans les fours du bâtiment 1 de Samut nord et dans les dépotoirs de Bir Samut), elle a procédé à une première analyse des restes carbonisés ou desséchés à l’œil nu puis à la loupe binoculaire. Pour permettre des analyses plus fines, 77 échantillons ont ensuite été exportés au laboratoire d’analyse des matériaux de l’IFAO.

Prélèvement de cendres dans la salle 126 du bâtiment 1 (© B. Redon, mission française du désert Oriental)
Prélèvement de cendres dans la salle 126 du bâtiment 1 (© B. Redon, mission française du désert Oriental)

3. Équipe (pour une présentation plus détaillée, voir la page « Membres« )
 Pour cette mission 2013-2014, l’équipe était constituée de :

  • Bérangère Redon (directrice, archéologue, CNRS, HiSoMA, Lyon) ;
  • Thomas Faucher (directeur adjoint, archéologue, numismate, CNRS, IRAMAT, Orléans) ;
  • Adrien Arles (archéométallurgiste, spéléologue, responsable d’opération, ARKEMINE Sarl) ;
  • Charlène Bouchaud (archéobotaniste, Museum national d’histoire naturelle, Paris) ;
  • Adam Bülow-Jacobsen (papyrologue, photographe) ;
  • Jean-Pierre Brun (archéologue, céramologue, Collège de France) ;
  • Marie-Pierre Chaufray (papyrologue, université de Bordeaux) ;
  • Hélène Cuvigny (papyrologue, CNRS, IRHT, Paris) ;
  • Joseph Gauthier (archéométallurgiste, spéléologue, post-doctorant, universités de Haute Alsace et de Bochum) ;
  • Olivier Onézime (topographe, IFAO) ;
  • Gaël Pollin (photographe, IFAO) ;
  • Florian Téreygeol (archéométallurgiste, spéléologue, CNRS, IRAMAT UMR 5060, Belfort) ;
  • Khaled Zaza (dessinateur, IFAO).

Mahmoud Ahmed Hussein représentait le Conseil Suprême des Antiquités. Par ailleurs, 21 ouvriers ont travaillé sous la direction de Baghdadi Mohamed Abdallah. 

La mission était financée par le Ministère français des affaires étrangères, l’Institut français d’archéologie orientale ; nous avons aussi reçu le soutien financier de l’UMR 5189 du CNRS (HiSoMA) et du programme AGRUMED (projet EnviMed coordonné par V. Zech-Matterne, UMR 7209 du CNRS). Enfin, nous remercions la société ARKEMINE Sarl d’avoir permis à Adrien Arles de travailler pendant 15 jours pour la mission du désert Oriental.

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Le désert Oriental au Collège de France – 2013-2014

Jean-PiCollègeFranceerre Brun consacrera ses cours au Collège de France, pour l’année 2013/2014, au commerce entre l’empire romain, l’Arabie et l’Inde à la lumière des fouilles archéologiques dans le désert Oriental d’Égypte.

Le programme est disponible ici.

En parallèle, des séminaires porteront sur l’architecture des fortins (M. Reddé), les données archéobotaniques tirées des fouilles (Ch. Bouchaud), le commerce romain en Orient (R. Tomber),  le transport des caravanes dans le désert Oriental (A. Bülow-Jacobsen) et les données textuelles tirées des ostraca découverts par la mission                 (H. Cuvigny).

Film sur la mission de janvier 2013

Un film de présentation des travaux de la mission a été tourné en janvier 2013 par Gaël Pollin (photographe de l’IFAO).

Film

Le film présente la prospection réalisée pendant une quinzaine de jours par Thomas Faucher et Florian Tereygeol dans le district de Samut, à partir du camp de base de Xéron, où le reste de l’équipe fouillait une citerne et le dépotoir du fortin romain.

Vous pouvez le voir en cliquant ici.

Nous remercions Gaël Pollin pour son beau travail et Raymond Collet pour son aide précieuse !

Conférence – Photos

Thomas Faucher et Bérangère Redon ont présenté les travaux de la mission dans les locaux d’Espace Group à Lyon jeudi dernier.

conférence 27 juin
conférence 27 juin

Un film, préparé par Gaël Pollin et Thomas Faucher, a été projeté, montrant les images tournées lors des prospections de janvier dernier.

Nous remercions toutes les personnes qui ont assisté à la conférence de leur présence, ainsi que Christophe Mahé, PDG d’Espace Group, de son invitation.

conférence 27 juin
conférence 27 juin

Conférence – Lyon – 27 juin 2013

A l’invitation de la société Espace Group, Thomas Faucher et Bérangère Redon donneront une conférence à Lyon, le jeudi 27 juin 2013, intitulée : « La mission du désert Oriental : travaux et futurs projets ».

La soirée aura lieu à partir de 19h, dans les locaux d’Espace Group, situés dans le quartier de Confluence, à Lyon, et la conférence sera suivie d’un instant musical et d’un cocktail.

Il s’agit d’une soirée privée destinée à solliciter l’aide de mécènes, mais aussi plus largement d’une soirée de présentation de nos travaux archéologiques aux entrepreneurs lyonnais.

Pour plus d’informations, nous contacter à : berangere.redon@mom.fr

Logo EspaceGroup

 

Vient de paraître

Dans la revue L’archéologue (n° 126, juin-juillet-août 2013), vient de paraître un article intitulé « L’or d’Égypte. L’exploitation des mines d’or dans le désert Oriental sous les Ptolémées », écrit par J.-P. Brun, Th. Faucher, B. Redon et Fl. Téreygeol.

Première page de l'article paru en juin 2013
Première page de l’article paru en juin 2013 

Première campagne à Samut – prospections

La première campagne sur la région de Samut a été menée en janvier 2013. Elle avait pour but de préparer les fouilles, qui démarreront en décembre 2013-janvier 2014. Elle a permis de prospecter une zone de 100 km2 autour de Bi’r Samut, afin de cartographier tous les vestiges d’époque antique (fortins, entrées de mine, baraques de mineurs, zones de travail du minerai etc.). Elle a aussi été l’occasion d’effectuer le relevé topographique des vestiges de Samut Nord, et d’un village de mineurs remontant à la fin de l’Antiquité/début de l’époque arabe.

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Vue du site de Bi’r Samut

Désert Oriental

Le carnet vise à présenter les travaux de la mission française du désert Oriental : présentation de ses problématiques, de ses travaux, de ses membres, de ses publications et de ses découvertes.
On y trouvera en ligne des informations sur l’historique de la mission, mais aussi des rapports succincts des missions annuelles, des pages de présentation des membres de l’équipe, des annonces d’évènements en lien avec la mission (publication, conférence etc.).
Le carnet complètera donc les pages internet (souvent figées dans leur contenu) dédiées à la mission sur les sites des institutions qui soutiennent la mission (Institut Français d’Archéologie Orientale et Hisoma, CNRS). Il permettra ainsi aux membres de l’équipe de mettre à jour et de manière dynamique les informations autour de la mission.