À propos

Le carnet Désert Oriental vise à présenter les problématiques et les travaux en cours de la mission archéologique française du désert Oriental, pour partager et mettre en valeur ses recherches sur l’or égyptien et, plus largement, sur l’occupation ptolémaïque de la région.

Depuis 1994, la mission explore la région située entre la Vallée du Nil et la mer Rouge, avec le soutien principal du Ministère des Affaires étrangères et de l’Institut français d’archéologie orientale.

En janvier 2013, elle a débuté une nouvelle étape dans ses recherches : après avoir étudié les fortins d’époque impériale qui gardaient les routes reliant le Nil à la mer Rouge, elle a choisi de s’intéresser désormais à l’occupation du désert Oriental à l’époque ptolémaïque (331-30 av. J.-C.), dont l’histoire est alors intimement liée à l’exploitation du minerai d’or. Ce changement de problématique correspond aussi à un changement de direction : après avoir été conduite par Hélène Cuvigny (papyrologue, Cnrs, Irht), la mission du désert Oriental est désormais menée par Bérangère Redon (archéologue, Cnrs, HiSoMA), avec le concours de Thomas Faucher (numismate et archéologue, Cnrs, IRAMAT).

La mission a entamé ses travaux par la région de Samut, un district minier qui s’organise autour d’une mine aurifère principale et d’un fortin de plaine. Les vestiges sont très bien préservés et complexes : mines, cabanes de mineurs, zones de traitement du minerai, fortin, résidence des soldats, etc. La zone comprend aussi des dépotoirs, dont certains sont riches en ostraca (textes écrits sur des tessons de poterie). Deux sites principaux ont été fouillés de 2014 à 2016, Bi’r Samut et Samut nord.

En 2017, le fortin d’Abbad (situé à 20 km d’Edfou) a été exploré. Il s’agit de la première station sur la voie caravanière reliant Edfou au port de Bérénice, sur la mer Rouge.

 

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Carnets de la mission archéologique française du désert Oriental